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Mundo Cristão

Detento é curado de paralisia e testemunho alcança outros presos

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Danny Cox cresceu em uma comunidade pobre no estado de Illinois, nos Estados Unidos (EUA) e teve uma infância difícil cheia de traumas pelo pai alcoólatra que chegava violento em casa e pelos gritos que ouvia quando a mãe era espancada pelo pai bêbado, que ecoam até hoje no seu ouvido.

Quando Cox tinha 10 anos, seu pai faleceu de um acidente de carro e isso deixou um buraco grande na sua vida. Nessa época, por acaso, ele e um amigo tiveram contato com uma igreja, e ao ser apresentado a Jesus ele entregou a sua vida e durante todo o verão frequentou a igreja e a reunião de avivamento.

Contato com drogas

Ele mergulhava nas pregações e encontrou alguém para preencher o seu vazio. “Aos 12 anos, tornei-me uma máquina de Jesus que anda e fala”, descreveu Cox. “Se você estivesse no meu caminho, você ouviu sobre Jesus”, acrescentou.

Na volta para escola, Jesus foi sendo deixado de lado, pois sua popularidade subia. Ele era um excelente atleta em vários esportes. Quando se formou no Ensino Médio, não lembrava mais de Deus.

Alguns anos mais tarde ele largou a faculdade para abrir seu próprio negócio, fez vários cursos sobre o assunto e estava determinado a ter o dinheiro que nunca teve na infância.

Ele começou a crescer e enriquecer, tornou-se dono de vários negócios, também se formou para personal trainer, mas usava pílulas, fumava maconha e tomava ácido. Era gestor de negócios lucrativos durante o dia e de noite o famoso “festeiro”.

Prisão

As drogas o levaram a ser preso, pois não quis fazer um acordo com a polícia para entregar o traficante e foi indiciado por venda de mais de cinco quilos de cocaína.

Foi na prisão que ele lembrou de Jesus e voltou a ler a Bíblia. Ele experimentou o perdão de Deus, mas continuava atrás das grades. No final da sua sentença ele se declarou culpado de tráfico de drogas e foi condenado a 10 anos de prisão em uma instituição federal.

Durante seu quarto ano de prisão, ele começou a se sentir mais fraco, pois ele se exercitava e mantinha os estudos bíblicos. No começo ele achou que era apenas dias ruins de treino, mas logo o seu lado direito foi paralisando.

Enfermidade

Os testes indicaram que era algo muito mais sério, ele foi diagnosticado com Esclerose Lateral Amiotrófica (ELA) uma doença sem cura e debilitante, e só viveria por mais um ou dois anos.

“Muitas vezes me perguntei o que poderia ser pior do que estar na prisão”, afirma Cox. “E isso é morrer na prisão”, desabafou ele.

Ele conta que dois meses depois ele tinha perdido 20 quilos e não tinha mais força do lado direito. Mas ele manteve a sua fé em Deus. Um dia na sua cela ele sentiu que Deus estava o curando. A certeza que Deus estava colocando a sua mão sobre sua vida tomou conta do seu coração.

Milagre

Ele começou a dizer às pessoas que Deus havia o curado, mas ninguém acreditou nele, era impossível. Todos acharam que ele estava vivendo uma negação, a família, os amigos os presidiários. Mas era verdade, Deus o curou.

Quando ele começou a aparentar melhora as pessoas começaram a acreditar. Porém só meses depois ele voltou a fazer os exames. E a resposta era positiva, ele estava totalmente curado.

“Precisamos manter nossa esperança e fé de que Ele está trabalhando – mesmo quando não o vemos trabalhando porque com Deus nada é impossível!”, disse ao site de notícias da Igreja Assembleia de Deus dos Estados Unidos.

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Astronauta cristão leva Bíblia para missão na estação espacial

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Victor Glover é o primeiro astronauta afro-americano e como cristão, carrega sua Bíblia por onde vai, incluindo a missão na Estação Espacial Internacional (EEI), onde chegou através da cápsula Resilience do SpaceX Crew Dragon.

Além da Palavra de Deus, ele também levou taças da comunhão, para Santa Ceia. Ele também espera poder acessar os programas religiosos do espaço, fazendo a conexão pela internet.

Junto com Victor há mais três tripulantes a bordo do primeiro veículo espacial comercial desenvolvido e certificado pela NASA e pela Federal Aviation Administration, que transporta astronautas até a órbita baixa da Terra e volta. Os tripulantes ficarão até a primavera na estação espacial.

O homem de 44 anos, disse em uma entrevista por vídeo ao jornal Christian Chronicle, que além de ler sua Bíblia e orar ele também se programou para assistir os serviços virtuais e também fazer doações virtuais.

A viagem de Victor ao espaço

Na segunda-feira, Glover tuitou pela primeira vez a bordo do Resilience, um pouco antes das 13h. Ele escreveu:

“Vai Crew Dragon, Vai Resilience!!! Muito obrigado às equipes da @NASA e @SpaceX por nos manter seguros durante a viagem. Próxima parada, @Space_Station”, escreveu ele, anexando as fotos da decolagem.

É a primeira viagem espacial de Victor, antes ele servia como piloto de porta-aviões F/A-18 da Marinha, e voou em várias missões de combate no Iraque. Ele também foi assessor legislativo do falecido senador americano John McCain, que também foi um aviador naval.

Glover é casado com Dionna, sua esposa, há 18 anos, eles têm quatro filhos. “Antes de ir e até mesmo entrar em um avião para embarcar em um vôo, faço uma oração e sempre penso em minha família”, disse Glover durante sua entrevista.

Os ideais do astronauta cristão

Na roupa que Glouver usou para dar a entrevista em vídeo, aparecia o reverendo Martin Luther King Jr., a poetisa Maya Angelou, a ativista dos direitos civis Rosa Parks, o educador George Washington Carver e o famoso boxeador Mohammad Ali. Todos eram líderes cristãos afro-americanos do passado, com exceção de Ali.

“Deus realmente não precisa se preocupar com meu patriotismo, mas eu sou um americano e fomos abençoados por ter nascido na América”, disse Glover no vídeo. “Todos nós devemos entender … o legado do qual todos fazemos parte. Acho que temos trabalho a fazer em termos de garantir que uma história completa e que seja contada”.

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Mais cristãos praticantes estão se desligando da igreja durante a pandemia, revela pesquisa

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A pandemia COVID-19 acelerou o declínio na frequência à igreja, mesmo entre os frequentadores regulares, mostra uma pesquisa recente.

Cerca de um em cada cinco frequentadores da igreja (22% adultos que frequentam as igrejas, 19% cristãos praticantes) disse que nunca compareceu a um culto durante a pandemia, seja pessoalmente ou online, descobriu a Barna Research. Antes da pandemia, todos os cristãos praticantes e a maioria dos adultos que frequentam as igrejas relataram ter frequentado a igreja pelo menos uma vez nos últimos seis meses.

“De maneira geral nos dados, estamos vendo que há um declínio no envolvimento da igreja durante a pandemia da COVID-19”, disse o diretor de pesquisas publicadas de Barna, Savannah Kimberlin, ao The Christian Post.

Parte da queda na frequência pode vir de pessoas mais velhas, que se sentem menos confortáveis ​​com atividades online, não se envolvendo com a igreja, mas a maioria vem de outra coisa, acredita Kimberlin. A queda na frequência da igreja segue um padrão de diminuição da frequência que começou em 2008.

“Quando olhamos para o envolvimento geral da igreja, houve um declínio lento nos últimos 10 anos”, disse ela. “Por volta de 2008, 2009 e 2010, uma tendência de queda começou, algo mudou em nosso país. A tendência tem sido de queda desde então.”

A pandemia aumentou essa tendência, disse ela.

“É quase como se a interrupção se multiplicasse da noite para o dia. Cinco anos de interrupção aconteceram ao longo de cinco meses”, disse Kimberlin.

A pesquisa entrevistou 1.302 adultos americanos em setembro. A Barna Research classificou os adultos em três grupos: cristãos praticantes que demonstraram sua fé passada com forte frequência à igreja, adultos que frequentam a igreja às vezes e adultos sem igreja que geralmente não frequentam a igreja.

Entre todos os adultos dos EUA, 53% disseram que nunca frequentaram a igreja pessoalmente ou digitalmente durante a pandemia. Apenas 19% compareciam semanalmente. Cerca de 73% dos cristãos praticantes e 60% dos adultos que frequentam as igrejas disseram que frequentaram a igreja pelo menos uma vez por mês durante a pandemia.

Antes da COVID-19 chegar aos Estados Unidos no início deste ano, todos os cristãos praticantes e 80% dos adultos que frequentam as igrejas disseram que frequentaram a igreja pelo menos no último mês.

A pesquisa observou que, embora muitos cristãos tenham dito que não “frequentavam” a igreja, seja pessoalmente ou digitalmente, alguns dos mesmos entrevistados relataram que “assistiram a um serviço religioso online”. Na verdade, 53% dos “desistentes”, ou adultos da igreja que disseram não ter frequentado a igreja de nenhuma forma, disseram que assistiam online.

No geral, 18% dos cristãos praticantes e 26% dos adultos que frequentam a igreja disseram que “assistiram” a um serviço religioso online.

A participação pessoal parece dividir a presença e a observação, disse Kimberlin.

“Muitas pessoas disseram que assistiram à igreja, mas nunca assistiram a um culto digitalmente. Não é o contrário”, disse ela. “O que decidimos é que realmente tudo se resume a engajamento. Você está consumindo um serviço passivamente ou está se sentindo conectado à sua comunidade? Você se sente presente e investido como um congregante?”

A pesquisa descobriu que, sem a experiência de estar com outros crentes, muitos cristãos não participam das ações físicas de adoração. Quando os cristãos praticantes assistem à igreja em casa, apenas 40% cantam junto com a adoração, 64% oram com os líderes e 42% assistem ao lado de sua família. Para os cristãos que não estão comprometidos, os números são ainda mais baixos, descobriu Barna.

Oito em cada 10 cristãos que vão à igreja disseram que experimentar Deus ao lado de outros na igreja era muito importante para eles, observou Kimberlin. A diminuição da participação na igreja começa com a diminuição da frequência, acrescentou ela.

Não está claro qual será o futuro da Igreja americana após COVID-19, disse Kimberlin. Muitos cristãos deixaram a igreja, mas alguns incrédulos ficaram mais interessados ​​em Deus.

“Teremos que esperar e ver se as pessoas que se afastaram da igreja voltarão”, disse ela. “Uma coisa que sabemos com certeza é que vamos ter que reconquistar algumas pessoas.”

Desde março, bloqueios em todo o país forçaram empresas e igrejas a fecharem suas portas em resposta ao novo coronavírus. Embora algumas regras tenham sido flexibilizadas ao longo dos meses, as autoridades de saúde relataram outra onda de infecções, levando alguns estados a impor mais restrições , incluindo limitar ou proibir a adoração em locais fechados.

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