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Mundo Cristão

Pastores evangélicos respondem ao chamado de Trump para reabrir as igrejas em meio a pandemia

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Enquanto o presidente Trump conversava com o Centro de Controle de Doenças (CDC, sigla em inglês) sobre liberar uma orientação para reabrir as casas de culto como atividades essenciais, pastores e líderes evangélicos expressaram gratidão e garantiram que os serviços serão retomados com sabedoria.

“Obrigado, senhor presidente! @realDonaldTrump você sempre tem o apoio das pessoas de fé !!! ” Jentezen Franklin, autor e pastor sênior da Free Chapel, uma igreja com sede em Gainesville, na Geórgia, escreveu no Twitter .

“Nós apreciamos muito isso. Usaremos a sabedoria para reabrir, mas a decisão é nossa, não dos governos !!!! ” Franklin acrescentou.

Em uma entrevista coletiva na sexta-feira, o Presidente Trump disse: “Sob minha direção, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças estão emitindo orientações para as comunidades de fé. Estou identificando casas de culto – igrejas, sinagogas e mesquitas – como lugares essenciais que fornecem serviços essenciais. ”

Trump também disse que planeja “suspender” as decisões dos governadores que não estão permitindo que as igrejas reabram. “Alguns governadores consideraram essenciais as lojas de bebidas e as clínicas de aborto, mas deixaram de fora igrejas e outras casas de culto – isso não está certo. Então, estou corrigindo essa injustiça e chamando as casas de culto de essenciais. ”

Ignorando o fato da legislação dos EUA deixar a critério dos estados esse tipo de decisão, Trump também ameaçou as autoridades regionais.

“Os governadores precisam fazer a coisa certa e permitir que esses lugares de fé, muito importantes e essenciais, abram imediatamente, já no fim de semana. Se não o fizerem, passarei por cima deles”, declarou Trump. “Se tiverem alguma pergunta, terão que me ligar, mas não terão sucesso nessa ligação.”

Concordando com Trump, o Rev.  Samuel Rodriguez, da Igreja New Season, em Sacramento, Califórnia, escreveu: “A saúde espiritual de nossa nação é essencial. As igrejas podem reabrir com segurança com todas as recomendações do CDC em vigor. ”

Rodriguez, presidente da Conferência Nacional de Liderança Cristã Hispânica, agradeceu ao presidente “por reconhecer federalmente essa verdade”.

“Obrigado, Sr. Presidente!” twittou Greg Laurie , pastor sênior da Harvest Christian Fellowship em Riverside, Califórnia.

Na sexta-feira, o CDC reconheceu que “milhões de americanos adotam a adoração como parte essencial da vida. Para muitas tradições religiosas, reunir-se para adoração é o cerne do que significa ser uma comunidade de fé ”, mas também advertiu que“ as reuniões representam um risco de aumentar a disseminação do COVID-19 ”.

O reverendo Johnnie Moore, comissário da Comissão Americana de Liberdade Religiosa Internacional, escreveu que é fato que “virtualmente todas as igrejas, sinagogas e mesquitas etc. são totalmente responsáveis”.

A Prestonwood Baptist Church, com 40.000 membros, em Plano, Texas, anunciou sua reabertura no final de maio.

“Eu não queria voltar parecendo uma unidade MASH”, disse Jack Graham, pastor sênior de Prestonwood, à Faithwire . “Quando as pessoas voltam, queremos que seja uma experiência em Prestonwood, uma verdadeira experiência de adoração.”

Em suas diretrizes provisórias , divulgadas na sexta-feira, o CDC incentivou o uso de máscaras por funcionários e membros com mais de 2 anos de idade e para aqueles que não sofrem de problemas respiratórios graves.

As diretrizes também dizem que as linhas devem ser eliminadas se não for possível garantir uma distância de cerca de 2 metros entre os congregantes. Os serviços podem ser realizados fora ou em áreas com boa ventilação, recomenda o CDC.

Também incentiva serviços adicionais para que o número de congregantes permaneça menor.

O CDC também pede “limitar temporariamente” o compartilhamento de qualquer objeto tocado com frequência, incluindo livros de oração, hinários e copos compartilhados.

Trump e os evangélicos

Desde o anúncio das primeiras medidas de isolamento social pelos estados, Trump se mostrou descontente com o fechamento de templos religiosos. Isso pode ser explicado, em parte, pela considerável participação de grupos religiosos, especialmente evangélicos, na base de apoio do presidente.

Em entrevista ao New York Times em dezembro do ano passado, Robert Jones, presidente do Instituto Público de Pesquisas Religiosas, estimou que eles seriam um terço da base de Donald Trump.

“Trump depende dos protestantes evangélicos brancos para se eleger. E como os evangélicos brancos se veem como uma minoria cada vez menor, em termos raciais e religiosos, eles precisam de Trump.”

Segundo o New York Times, uma relação que foi além do cálculo eleitoral: o jornal afirma que o próprio Departamento de Justiça agiu a favor de organizações religiosas em disputas contra os estados.

O próprio secretário de Justiça, William Barr, disse, no mês passado, que “mesmo em tempos de emergência, quando restrições racionais e temporárias são aplicadas sobre os direitos, a Primeira Emenda (Constitucional) e as leis federais proíbem a discriminação contra instituições religiosos e seus seguidores”.

Em abril, quando não parecia levar a Covid-19 tão a sério, o presidente declarou que “seria lindo” ver as igrejas lotadas na Páscoa, algo que disse depois ser “apenas um desejo”.

Reabertura dos templos

Levantamento feito pelo New York Times mostra que pelo menos 15 estados já permitem o funcionamento normal de templos religiosos e locais de culto, mas com muitas restrições. Em Nova York, por exemplo, reuniões religiosas podem ter no máximo 10 participantes, todos usando máscaras e respeitando o distanciamento.

Por outro lado, alguns locais que chegaram a permitir a retomada dos cultos tiveram que recuar: em março, por exemplo, 35 pessoas que frequentaram cultos em uma igreja localizada em área rural do Arkansas contraíram a Covid-19, três delas morreram.

Uma igreja na Geórgia abriu suas portas para os serviços pessoais em 26 de abril, apenas dois dias depois que o governador começou a reabrir o estado. No entanto, apenas 16 dias depois, a igreja anunciou  em 12 de maio quesuspenderia novamente os serviços presenciais depois que três membros deram positivo para o COVID-19. A igreja disse que apenas 25% da congregação compareceu pessoalmente ao culto e seguiu as regras de distanciamento social.

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Pastor que tinha 10% de chance de sobreviver ao coronavírus se recupera milagrosamente

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Assim que teve início a pandemia do novo coronavírus, o medo tomou conta de parte da população, causando bastante insegurança devido ao risco de contaminação com o vírus, algo que um pastor vivenciou pessoalmente ao precisar ser internado para tratar a doença.

Se trata do pastor Rory Baker, de 54 anos. Ele passou 80 dias internado e o quadro dele se agravou a tal ponto que os médicos disseram que o líder religioso tinha apenas 10% de chance de sobreviver.

Rory Baker é o pastor presidente dos Ministérios Fruit of the Spirit Ministries em Greensboro. A irmã do pastor, Ronda Becker, disse em entrevista:

“Sinto como se o mundo tivesse sido tirado do meu ombro. Quero dizer, era apenas um sentimento que você nunca poderia ter novamente”.

Ao sair do hospital na terça-feira, o pastor foi recebido por familiares e amigos com festa. Fizeram desfiles de carro em comemoração e até o departamento de Polícia, junto com o corpo de bombeiros, festejou a recuperação do líder religioso.

Eles disseram que foi realmente um milagre, pois muitas pessoas estão sendo vítimas fatais do coronavírus, principalmente o grupo de risco.

“Estamos comemorando nosso pastor que sobreviveu ao COVID-19. Estamos comemorando isso em sua homenagem”, disseram eles durante uma transmissão ao vivo da igreja.

“Estamos parabenizando-o e agradecendo a Deus por sua volta para casa… Veja todo o apoio… Nosso bispo é amado.”

Após essa experiência, Baker disse que ninguém deve enxergar um dia de vida como garantido. Ele se emocionou bastante com a saída do hospital e às homenagens prestadas por sua recuperação.

“Não pude fazer nada além de louvar a Deus porque sabia que ele havia acabado de responder às nossas orações, porque os médicos só lhe deram 10% de chance para viver, mas Deus disse: ‘Não, tenho 90% a acrescentar‘”, disse Betty Baker, a mãe do bispo. 

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Reabertura de igrejas será sem cantar para não propagar o coronavírus, na Inglaterra

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O governo da Inglaterra estabeleceu as precauções que as igrejas precisam tomar quando reabrirem para o culto público a partir de 4 de julho. 

As orientações publicadas incluem uma série de restrições ao culto, com as igrejas orientadas a evitar cantar e usar instrumentos de sopro.

As igrejas estão se preparando para retomar o culto público depois de poderem abrir para orações particulares no início deste mês. 

A orientação foi produzida com conselhos da comunidade científica e da Força-Tarefa de Locais de Culto do Governo, composta por líderes religiosos. 

“Os locais de culto desempenham um papel importante no fornecimento de liderança espiritual para muitas pessoas e na união de comunidades e gerações”, diz o documento.

“No entanto, sua natureza comunitária pode torná-los lugares particularmente vulneráveis ​​à propagação do COVID-19”. 

Casamentos e funerais podem ser retomados com até 30 participantes. O culto comunitário pode ocorrer com números mais altos, sujeitos a um distanciamento social estrito. 

Os locais de culto são aconselhados a adaptar cerimônias e serviços para que sejam “concluídos no menor tempo razoável”, com os participantes “encorajados a seguir em frente, para minimizar o risco de contato e a disseminação da infecção”.

“Se apropriado, você deve reconfigurar os espaços para permitir que os fiéis se sentem em vez de ficarem em pé, o que reduz o risco de contato”, diz a orientação. 

Também recomenda que, sempre que possível, os locais de culto continuem transmitindo eventos ao vivo para evitar grandes reuniões e “continuem alcançando aqueles indivíduos que se isolam ou são particularmente vulneráveis ​​ao COVID-19”. 

As igrejas devem usar folhas de serviço de uso único e material devocional ou livros limpos num intervalo de 48 horas entre os usos.

As congregações são instruídas a “evitar cantar, gritar, levantar vozes e / ou tocar música em um volume que dificulte a conversa normal ou que incentive a gritar”.  

“Isso se deve ao potencial de aumento do risco de transmissão de aerossóis e gotículas”, diz a orientação.

O tocar de instrumentos “que são soprados deve ser especificamente evitado no culto ou nas devoções e nos ensaios”.

“Onde a música tem um papel importante no culto e há gravações disponíveis, sugerimos que você considere usá-las como uma alternativa ao canto ao vivo.

Não ficou definido sobre quem é a responsabilidade caso haja uma propagação de coronavírus em um local de culto, para que todos os líderes da igreja sejam instados a seguir as diretrizes.

Outras sugestões no documento sugerem que o dinheiro não deve passar pelas mãos; portanto, as doações online devem ser incentivadas; no entanto, se não houver opção – o dinheiro fornecido deve ser mantido em um contêiner e não tocado por vários dias.

Outros aspectos da vida da igreja, como grupos de jovens e escolas dominicais, são permitidos, mas não necessariamente aconselháveis. Os líderes da Igreja são incentivados a realizar avaliações de risco para garantir que todas as atividades sejam “seguras”.

Aqueles que desejam prestar serviços ao ar livre são incentivados a tomar precauções extras sobre segurança.

Embora as igrejas tenham recebido liberdade para reabrir a partir de 4 de julho, espera-se que muitas não o façam. A Aliança Evangélica diz que as conversas que teve com os membros é que não haverá pressa.

Alguns sugeriram que ‘igreja híbrida’ pode ser o futuro, com opções para assistir online e pessoalmente no futuro próximo.

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